Ornette Coleman (1930 – 2015) urodził się i wychował w Teksasie. Już w wieku kilkunastu lat zaczął grać w zespołach bluesowych i rhytm&bluesowych. W latach 50. przeniósł się do Los Angeles, gdzie skoncentrował się na muzyce jazzowej. W 1959 roku wydał album "The Shape of Jazz to Come", który zrewolucjonizował ten gatunek muzyczny. Dzięki Colemanowi jazz przestał być związany ze sztywnymi regułami.

To on zapoczątkował nurt zwany "free jazz", który daje muzykom dużą swobodę harmoniczną i szersze możliwości improwizacji. Choć innowacje Colemana spotykały się często z oporem części środowiska jazzowego, a nawet był przedmiotem drwin, po latach został on uznany za jednego z najwspanialszych jazzmanów w historii. Otrzymał między innymi nagrodę Grammy za całokształt twórczości i muzycznego Pulitzera. Grał także na skrzypcach i trąbce. Kilkakrotnie występował w Polsce.

Światowej sławy muzyk jazzowy zmarł 11 czerwca w Nowym Jorku.